L'inquinamento atmosferico cinese ha attenuato la luce solare abbastanza da colpire i pannelli solari

Il carbone è visto da molti come un nemico delle energie rinnovabili e il primo combustibile fossile in fila per l'eliminazione poiché cose come la generazione di energia solare ed eolica sono diventate più economiche. Ma i contrattacchi dal carbone possono andare anche oltre lobbismo contro le politiche a favore delle energie rinnovabili, a quanto pare. Secondo una nuova ricerca, l'inquinamento atmosferico causato dal carbone cinese sta riducendo significativamente la produzione di pannelli solari attenuando il sole.

La Cina è facilmente la numero uno in termini di nuove costruzioni solari in questo momento, rappresentando oltre la metà delle installazioni mondiali nel 2017, ad esempio. Tra il 2010 e il 2017, la Cina è passata da meno di 1 gigawatt di capacità solare a 130 gigawatt, e il paese è diretto per circa 400 gigawatt entro il 2030. Dopo una serie di crescita economica trasformativa alimentata da carbone e altri combustibili fossili, la Cina sta trattando con l'inquinamento dell'aria soffocante che è un fattore trainante in questa spinta solare.

Ricerche recenti hanno compilato un registro delle misurazioni delle radiazioni solari in Cina risalenti alla fine degli anni '50. La ricerca mostra una tendenza al ribasso delle radiazioni solari fino a circa il 2005, quando si è stabilizzata e ha iniziato a risalire verso l'alto. Ciò tiene traccia del crescente inquinamento atmosferico da particolato dovuto alle centrali elettriche a carbone e alla produzione, così come alla combustione di biomassa, che è stata affrontata solo di recente.

Un team guidato da Bart Sweerts all'ETH di Zurigo ha preso quel record e lo ha immesso in modelli di generazione per le installazioni solari cinesi per calcolare quanta generazione è andata persa e quanto si sarebbe guadagnato ripulendo l'aria.

I ricercatori hanno scoperto che, nel corso dell'intero record tra circa il 1960 e il 2015, la potenziale generazione solare media è diminuita di circa il 13%. Espresso in termini di fattore di capacità - la frazione della potenza massima di un pannello solare effettivamente prodotta in media - il calo dall'inizio al punto più basso nel 2008 è stato compreso tra 0,162 e 0,142.

Il cambiamento non è stato lo stesso ovunque, tuttavia, poiché l'inquinamento atmosferico e le condizioni locali sono variati. Le cinque peggiori province in realtà hanno visto un calo potenziale della generazione del 20-28%. Questi includevano centri industriali ad est, ma anche alcune aree ad alta quota più chiare ad ovest dove una piccola quantità di inquinamento atmosferico può avere un grande impatto.

Se la Cina potesse tornare alla sua qualità dell'aria degli anni '50, le sue attuali installazioni solari nel 2016 avrebbero prodotto gratuitamente 14 terawattora di elettricità in più. Man mano che vengono costruiti più pannelli solari, quel numero aumenterebbe solo. Entro il 2030, un'aria più pulita potrebbe produrre ulteriori 70 terawattora di elettricità ogni anno, a quel punto circa l'1% della produzione totale di elettricità prevista.

Per mettere alcuni segni del dollaro su questi numeri, i ricercatori hanno utilizzato l'attuale tariffa di immissione in entrata di $ 0,14 per chilowattora e un calo previsto a $ 0,09 per chilowattora nel 2030. Nel 2016, ciò significherebbe che un'aria più pulita avrebbe portato $ 1,9 miliardi valore dell'elettricità. Nel 2030, il 13% circa del potenziale solare in più potrebbe valere oltre $ 6 miliardi all'anno.

Per un altro confronto, i miglioramenti dell'efficienza dei pannelli solari hanno aumentato la generazione di circa il 10% tra il 2005 e il 2017, contribuendo a renderli più competitivi in ​​termini di costi. Tornare alla qualità dell'aria degli anni '50 farebbe di più in Cina. Come proposta commerciale, l'inquinamento atmosferico trattiene il solare.

Ovviamente, i ricercatori notano che si tratta di un calo rispetto al costo totale della salute e economico dell'inquinamento atmosferico in Cina. Ma aggiunge un altro prezioso vantaggio - e forse sorprendente - all'eliminazione dell'inquinamento da carbone e biomassa.

 


Orario postale: 18-18-2019