La pollution atmosphérique chinoise atténue suffisamment la lumière du soleil pour avoir un impact sur les panneaux solaires

Le charbon est considéré par beaucoup comme un ennemi des énergies renouvelables et le premier combustible fossile à éliminer, car des produits comme l'énergie solaire et éolienne sont devenus moins chers. Mais les contre-attaques à partir du charbon peuvent aller encore plus loin que le lobbying contre les politiques pro-renouvelables, semble-t-il. Selon de nouvelles recherches, la pollution atmosphérique due au charbon en Chine réduit considérablement la production de panneaux solaires en atténuant le soleil.

La Chine est facilement numéro un en termes de nouvelles constructions solaires à l'heure actuelle, représentant plus de la moitié des installations mondiales en 2017, par exemple. Entre 2010 et 2017, la Chine est passée de moins de 1 gigawatt de capacité solaire à 130 gigawatts, et le pays se dirige vers environ 400 gigawatts d'ici 2030. Après une période de croissance économique transformatrice alimentée par le charbon et d'autres combustibles fossiles, la Chine fait face avec une pollution de l'air étouffante qui est un facteur majeur de cette poussée solaire.

Des recherches récentes ont compilé un enregistrement des mesures du rayonnement solaire autour de la Chine depuis la fin des années 1950. La recherche montre une tendance à la baisse du rayonnement solaire jusqu'en 2005 environ, date à laquelle il s'est stabilisé et a commencé à remonter. Cela permet de suivre l'augmentation de la pollution atmosphérique particulaire due aux centrales électriques au charbon et à la fabrication - ainsi que la combustion de biomasse - qui n'a été abordée que récemment.

Une équipe dirigée par Bart Sweerts de l'ETH Zürich a pris ce record et l'a introduit dans des modèles de génération pour les installations solaires chinoises afin de calculer la quantité de production perdue - et ce qui serait gagné en purifiant l'air.

Les chercheurs ont constaté que, sur l'ensemble du record entre 1960 et 2015 environ, la production solaire potentielle moyenne avait diminué d'environ 13%. Exprimée en termes de facteur de capacité - la fraction de la production maximale d'un panneau solaire qui est réellement produite en moyenne - la baisse entre le début et le point le plus bas en 2008 était de 0,162 à 0,142.

Cependant, le changement n'était pas le même partout, car la pollution de l'air et les conditions locales variaient. Les cinq pires provinces ont en fait connu des baisses de production potentielles de 20 à 28%. Celles-ci comprenaient des centres industriels à l'est, mais aussi des zones de haute altitude plus claires à l'ouest où une petite quantité de pollution atmosphérique peut avoir un impact important.

Si la Chine pouvait revenir à la qualité de l'air des années 50, ses installations solaires existantes en 2016 auraient produit 14 térawattheures d'électricité supplémentaires gratuitement. À mesure que de plus en plus de panneaux solaires sont construits, ce nombre ne fera qu'augmenter. D'ici 2030, un air plus pur pourrait rapporter 70 térawattheures d'électricité supplémentaires chaque année, soit environ 1% de la production totale d'électricité prévue à ce stade.

Pour mettre des signes de dollar sur ces chiffres, les chercheurs ont utilisé le tarif de rachat actuel de 0,14 $ le kilowattheure et une baisse prévue à 0,09 $ le kilowattheure en 2030. En 2016, cela signifierait un air plus propre aurait rapporté 1,9 milliard de dollars. valeur d'électricité. En 2030, les quelque 13% supplémentaires du potentiel solaire pourraient valoir plus de 6 milliards de dollars par an.

Pour une autre comparaison, les améliorations de l'efficacité des panneaux solaires ont augmenté la production d'environ 10% entre 2005 et 2017, contribuant à les rendre plus compétitifs en termes de coûts. Revenir à la qualité de l'air des années 50 ferait plus que cela en Chine. En tant que proposition commerciale, la pollution atmosphérique retient l'énergie solaire.

Bien sûr, les chercheurs notent qu'il s'agit d'une goutte d'eau par rapport au coût sanitaire et économique total de la pollution atmosphérique en Chine. Mais cela ajoute un autre avantage précieux - et peut-être surprenant - à l'élimination de la pollution due au charbon et à la biomasse.

 


Heure du Message: 18 juillet 2019