La contaminación del aire en China atenuó la luz solar lo suficiente como para impactar los paneles solares

El carbón es visto por muchos como un enemigo de las energías renovables y el primer combustible fósil en línea para su eliminación, ya que cosas como la generación solar y eólica se han vuelto más baratas. Pero parece que los contraataques del carbón pueden ir más allá del cabildeo contra políticas pro-renovables. Según una nueva investigación, la contaminación del aire provocada por el carbón en China está reduciendo significativamente la producción de paneles solares al atenuar el sol.

China es fácilmente el número uno en términos de nueva construcción solar en este momento, representando más de la mitad de las instalaciones del mundo en 2017, por ejemplo. Entre 2010 y 2017, China pasó de tener menos de 1 gigavatio de capacidad solar a 130 gigavatios, y el país se dirige a alrededor de 400 gigavatios para 2030. Después de una serie de crecimiento económico transformador impulsado por el carbón y otros combustibles fósiles, China está lidiando con la asfixia de la contaminación del aire, que es un factor principal en este impulso solar.

Investigaciones recientes han compilado un registro de mediciones de radiación solar en China desde finales de la década de 1950. La investigación muestra una tendencia decreciente en la radiación solar hasta aproximadamente 2005, cuando se estabilizó y comenzó a aumentar. Eso rastrea el aumento de la contaminación del aire por partículas debido a las centrales eléctricas de fabricación de carbón y la fabricación, así como a la quema de biomasa, que solo se ha abordado recientemente.

Un equipo dirigido por Bart Sweerts en ETH Zürich tomó ese récord y lo introdujo en modelos de generación para las instalaciones solares de China para calcular cuánta generación se ha perdido y cuánto se ganaría limpiando el aire.

Los investigadores encontraron que, en todo el registro entre aproximadamente 1960 y 2015, la generación solar potencial promedio disminuyó en aproximadamente un 13%. Expresado en términos de factor de capacidad, la fracción de la producción máxima de un panel solar que en realidad se produce en promedio, la caída desde el inicio hasta el punto más bajo en 2008 fue de 0.162 a 0.142.

Sin embargo, el cambio no fue el mismo en todas partes, ya que la contaminación del aire y las condiciones locales variaron. En realidad, las cinco peores provincias registraron caídas de generación potencial de un 20-28%. Estos incluyeron centros industriales en el este, pero también algunas áreas más claras de alta elevación en el oeste, donde una pequeña cantidad de contaminación del aire puede tener un gran impacto.

Si China pudiera volver a la calidad del aire de la década de 1950, sus instalaciones solares existentes en 2016 habrían producido 14 teravatios-hora adicionales de electricidad de forma gratuita. A medida que se construyan más paneles solares, ese número solo crecería. Para 2030, el aire más limpio podría generar 70 teravatios-hora adicionales de electricidad cada año, aproximadamente el 1% de la generación total de electricidad proyectada en ese momento.

Para poner algunos signos de dólar en estos números, los investigadores utilizaron la tarifa de alimentación actual de $ 0.14 por kilovatio-hora y una caída proyectada a $ 0.09 por kilovatio-hora en 2030. En 2016, esto significaría que un aire más limpio habría traído $ 1.9 mil millones valor de la electricidad. En 2030, el 13% adicional del potencial solar podría valer más de $ 6 mil millones por año.

Para otra comparación, las mejoras en la eficiencia del panel solar aumentaron la generación en aproximadamente un 10% entre 2005 y 2017, lo que ayudó a que sean más competitivas en cuanto a costos. Volviendo a la calidad del aire de la década de 1950 haría más que eso en China. Como propuesta comercial, la contaminación del aire está frenando la energía solar.

Por supuesto, los investigadores señalan que esta es una caída en el balde en comparación con el costo total de salud y económico de la contaminación del aire en China. Pero agrega otro beneficio valioso, y quizás sorprendente, para eliminar la contaminación del carbón y la biomasa.

 


Hora de publicación: 18-jul-2019